Une journée, une seule (longue) balade, pour voir les monuments phare de la capitale. Suivez l’itinéraire!

Londres fait partie de mes villes de cœur. La première fois que j’y suis allé, j’avais 12 ans c’était avec ma classe de 6ème. Je me souviens être littéralement tombé amoureux des Maisons du Parlement et de la Tamise, de Big Ben et son horloge. J’avais grillé la moitié de ma pellicule rien que sur Big Ben!

Dix ans plus tard, véritable hasard, j’ai eu la chance d’y vivre huit mois pour mon stage. Le dimanche, je profitais des journées ensoleillées pour me promener le long de la Tamise. Au fil des mois, j’ai découvert un itinéraire de balade qui permet de voir les monuments et bâtiments clé de la capitale britannique.

Le charme de Londres n’a jamais cessé d’opérer sur moi, depuis le premier jour. Oui, la ville est parfois (souvent) grise, mais avec son magnétisme unique, elle attire, elle enivre, elle rend amoureux. De jour comme de nuit, du lundi au dimanche, elle vit.  Aujourd’hui, j’ai décidé de partager mon secret avec vous. Ponts, quartiers réhabilités, marchés, monuments, musées, endroits cachés connus uniquement des Londoniens – vous verrez tout! Alors, bloquez une journée, prenez de bonnes chaussures pour ces 7km à pied, et suivez le guide!

 

 

Une journée, un itinéraire, un souvenir indélébile: découvrez la carte du parcours

 

     

     

     

    Tout commence au métro Tower Hill

     

    Prenez le métro ou le bus et descendez à Tower Hill. C’est ici que votre balade commence. Pour savoir comment rejoindre Tower Hill, téléchargez l’application City Mapper ou ouvrez Google Maps.

     

    1. La Tour de Londres

     

    Dès votre sortie du métro, le vieux donjon royal médiéval de Londres, the Tower of London, vous mettra dans le bain des monuments. La Tour se visite : vous pourrez y voir, entre autres, les célèbres bijoux de la Reine. C’est un des lieux les plus visités. Prévoyez du temps d’attente. La visite vous coûtera 24£ (28€).

     

    La Tour de Londres

     

    Pas le temps ou l’envie de visiter? Contournez-la sur la gauche pour vous rapprocher du majestueux Tower Bridge. Prenez le passage souterrain pour passer sous le pont.

     

    La Tour de Londres vue depuis Tower Bridge

     

    2. Saint Katharine Docks

     

    Vous vous retrouvez dans le port de plaisance le plus confidentiel de la capitale. Saint Katharine abrite de beaux voiliers ou de chics bateaux. Amarrer son bateau coute ici une petite fortune, mais pour certains ce luxe n’a pas de prix. Promenez-vous le long des bateaux de bois peints de bleu amarrés le long du ponton. On peine à croire qu’on se trouve dans la capitale britannique.

     

    Sortez par la droite et montez l’escalier pour rejoindre le pont Tower Bridge. Restez bien sur la gauche du pont.

     

    3. Tower Bridge

     

    Tower Bridge est un pont des plus célèbres. Ses tours, ses couleurs bleue et blanche, avec en arrière plan la Tamise et la Tour de Londres. Savez-vous que deux fois par jour, le pont se lève en son centre pour laisser passer les gros bateaux? Vous remarquerez au milieu du pont la séparation entre les deux pans de pont.

     

    Si vous rêvez de la photo parfaite, attendez qu’un taxi londonien ou un bus rouge passe sur le pont, avec la Tour de Londres en arrière plan. Les couleurs de votre photo en seront parfaite! Arrivé au bout du pont, descendez l’escalier sur votre gauche.

     

    Tower Bridge Londres avec Tour de Londres en arrière-plan

     

    Montez dans un bus, et vivez l’expérience depuis le bus:

     

    4. Shad Thames Docks

     

    Vous découvrez ici les vieux docks de Londres réhabilités. Un espace qui autrefois grouillait de cargaisons et de marins. Aujourd’hui, des magasins d’artistes, de tendance, et des dizaines de passerelles de métal restaurées qui créent un espace de connexion infini. Impressionnant.

     

    Shad Thames, Londres

     

    Remontez sur le pont et traversez. Descendez le petit escalier.

     

    5. London City Hall et le Shard

     

    Le passage pavé le long de la Tamise commence ici. Il vous emmènera jusqu’à Big Ben! Retournez-vous: vous aurez ici un des plus beaux points de vue sur Tower Bridge. Vous souhaitez une photo de vous devant le pont? Asseyez-vous sur le rebord. La lumière est parfaite le matin à cet endroit.

     

    Tower Bridge depuis la Mairie de Londres

     

    Le grand bâtiment rond moderne sur votre gauche c’est la mairie de Londres. Elle fait face à la Tour de Londres, une belle vision du passé fondateur qui confronte le présent moderne et tourné vers demain.

     

    Tower Bridge et Mairie de Londres

     

    L’énorme tour pointue est la plus récente et la plus haute de la ville: The Shard (l’épine). Un des nouveaux symboles de la capitale.

     

     

    6. Borough Market

     

    Le marché idéal pour votre déjeuner sur le pouce est le Borough Market. Pour y aller, lorsque vous empruntez les escaliers pour remonter sur London Bridge, tournez à gauche et passez sous le pont. Puis traversez tout de suite. L’entrée du marché sera sur la droite.

     

    Bienvenue au Borough Market de Londres

     

    Borough Market est le paradis des gourmands. Le marché est composé de deux parties: la partie produits frais que vous pouvez acheter pour cuisiner chez vous (poissons, viandes, légumes, fromages), et une partie restauration sur le pouce où vous trouverez toutes les cuisines du monde (italien, français, anglais, asiatique etc).

     

    Mon conseil si vous souhaitez déguster un plat typiquement anglais: prenez les tourtes avec purée (meat pies with mashed potatoes). Pour être vraiment anglais, demandez une louche de gravy (bouillon de légumes) sur votre purée. Un régal à moins de 10£ (12€)! Prenez votre repas, sortez sur marché par la droite et dégustez votre déjeuner devant l’entrée de l’église. Vous verrez que vous ne serez pas les seuls à avoir eu cette idée!

     

    Vous n’avez pas encore faim? Visitez Monument et Leadenhall Market (étapes 7 et 8) puis revenez à Borough Market pour déjeuner!

     

    7. Monument

     

    Tournez à droite à l’église pour revenir sur London Bridge. Traversez le pont sur le coté droit. Vous verrez une jolie vue de Tower Bridge. Après le pont, vous verrez sur votre droite Monument. Il s’agit d’une colonne au toit d’or qui commémore les victimes du grand incendie de Londres de 1666. La ville avait brûlé pendant plusieurs semaines, marquant toute l’Europe de l’époque.

     

    Bus rouges sur le London Bridge

     

    Vous souhaitez y grimper? Moyennant 9£ (12€) vous pourrez vous rendre en haut de la colonne. Je ne peux vous donner mon avis sur cette activité – j’ai trouvé l’option trop chère pour la tenter. D’autant plus qu’une vue encore plus belle vous attend plus loin sur le parcours!

     

    8. Leadenhall Market

     

    Continuez tout droit dans le prolongement du pont pour rejoindre Leadenhall Market. Ce petit marché couvert, peu visité, vous fera littéralement voyager dans le temps. Les boutiques sont habillées de pourpre et d’or, et les toits d’or et de verre scintillent à la lumière du matin. Un délice pour les yeux! Vous ne lui trouvez pas un petit coté Harry Potter à ce marché?

     

    Marché de Leadenhall, Londres

     

     

    9. Bateau de Sir Francis Drake

     

    Faites le chemin en sens inverse, retraversez le pont, de l’autre côté cette fois. Prenez les petits escaliers sur la droite. Rejoignez le bateau de Sir Francis Drake. La reconstitution de son bateau de pirate officiel de la couronne, le Golden Hinde, est un paradis pour les enfants qui veulent jouer aux flibustiers des temps modernes! Comptez 3£ pour le ticket d’entrée enfant, 5£ pour un adulte.

     

    Bateau de Sir Francis Drake, Londres

     

    10. Shakespeare’s Globe Theatre

    Poursuivez votre promenade sur les pavés. Sous le pont, vous croiserez peut être Joseph Marinus, ce poète artiste qui écrit et offre ses poèmes sur son Magic Poem Carpet. Choisissez un thème et il vous lira un poème de sa création, ou faites une donation et vous pourrez partir avec un poème. Il m’a personnellement conseillé un poème sur le voyage (tiens, quelle coincidence) et j’ai fait une donation de 2£. Un rayon de soleil et de sourire dans votre après midi – garanti!

     

    Joseph Marinus, poète des rues de Londres

     

    Un peu plus loin sur votre gauche, vous trouverez le Théâtre Globe de Shakespeare, reconstitution proche de la réalité de son théâtre aux murs blanc et au toit de chaume. Vous pouvez visiter l’intérieur et aussi assister à des représentations. Renseignez-vous sur les horaires et les tarifs sur leur site internet.

     

     

     

    11. Tate Modern Museum

     

    Saviez-vous qu’à Londres les musées sont gratuits? On ne paye que les expositions temporaires, mais on vous encourage à faire des donations si l’exposition permanente vous plait, alors n’hésitez pas. Si vous aimez l’art moderne, le Tate est pour vous le passage obligé de cette journée. Cette ancienne usine de production d’électricité a gardé son cachet briques et cheminée industrielle, mais l’intérieur a été totalement réhabilité. Peintures, sculptures, objets – tout y est et parmi les œuvres les plus célèbres comme l’urinoir de Duchamp!

     

    Et si vous n’aimez pas l’art, le passage est également obligé pour la vue. Entrez dans le musée, traversez-le en allant tout droit. Descendez l’escalier pour changer de bâtiment et passer dans le Turbine Hall. Prenez l’ascenseur pour le 10e étage. Une vue à couper le souffle sur la cathédrale Saint Paul sera votre récompense!

     

     

     

    12. Cathédrale Saint Paul

     

    Traversez le pont piéton Millenium Bridge. Construit pour l’an 2000, ce pont a été un fiasco à son ouverture et à nécessité deux années de travaux supplémentaires pour le sécuriser. En face, la cathédrale de la City, Saint Paul, vous tend les bras. Pour une vue sur le quartier, montez dans la coupole. Réservez à l’avance sur internet. 18£ pour un billet acheté sur place, 16£ sur internet (19€).

     

    Cathédrale Saint Paul depuis le Millenium Bridge, Londres

     

     

    13. Southbank Book Market

     

    Retraversez le Millenium Bridge pour rejoindre le Tate. Poursuivez votre promenade le long de la Tamise. Saviez-vous que la Tamise est sensible aux marées? La proximité de la ville avec l’embouchure rend la promenade sur les berges de la Tamise possible deux fois par jour. Vous verrez certainement des chasseurs de trésor avec leur détecteur de métaux ! Si la marée est basse, descendez sur les berges pour admirer la ville d’un nouvel œil!

     

    Promenade sur les berges de la Tamise, Londres

     

    Plus loin vous pourrez admirer les sculptures sur sable des artistes londoniens. Impressionnantes de réalisme.

     

     

    Le paradis des skaters est installé ici: graffitis, skaters et BMX s’entrainent et réalisent des figures impressionnantes. Enjoy the show!

     

    BMX sur les bords de Tamise, Londres

     

    En passant sous le Waterloo Bridge, vous découvrirez le Marché aux Livres du Southbank. Des tables de vieux livres et de gravure, à prix raisonnable. Prenez le temps de chercher votre bonheur parmi le choix. Un livre d’occasion en anglais pour quelques pounds, ce peut être une affaire. Ou peut-être préférerez-vous une gravure du plan de Paris ou de Londres du début du XXème siècle?

     

    Marché aux livres de Southbank, Londres

    Marché aux livres de Southbank, Londres

     

     

    14. London Eye

     

    Plus loin sur les bords de la Tamise, vous trouverez le London Eye: la grande roue de Londres. Construite par British Airways pour célébrer le passage à l’an 2000, la grande roue a été récemment rachetée par Coca-Cola. Elle offre un voyage à bord d’une nacelle de verre jusqu’à 135 mètres de haut, dans laquelle on peut se tenir debout et se déplacer et permet en 20-30 minutes d’admirer une vue impressionnante sur la ville de Londres. Il vous faudra débourser 20£ par personne pour cette expérience (23€), mais si vous aimez voir les villes depuis les airs, vous ne serez pas déçus! 

     

    London Eye, la grande roue de la capitale

     

     

    15. Big Ben et les Maisons du Parlement

     

    Le pont de Westminster vous mènera droit vers le célèbre Big Ben. Montez sur le pont et traversez-le. Sur votre gauche de l’autre coté de la Tamise, les maisons du parlement et leur tour de l’horloge Big Ben vous souriront. Au niveau du Tesco, vous pourrez réaliser le cliché célèbre du panneau Underground devant Big Ben.

     

    Maisons du Parlement, Londres

     

     

    En 2017, la ville de Londres a lancé de grands travaux de rénovation de Big Ben qui devraient durer jusqu’en 2019. Vous verrez donc la tour agrémentée d’échafaudages à partir de cette date. 🙁

     

    16. Abbaye de Westminster

     

    Traversez le square. Sur votre gauche, l’abbaye de Westminster, témoin des grands événements royaux des siècles derniers en impose! Je n’ai jamais visité l’intérieur. Si vous tentez l’expérience, n’hésitez pas à dire si cela vaut le coup!

     

     

    17. 10 Downing Street

     

    Revenez sur vos pas et prenez la rue Whitehall. Sur votre gauche, vous trouverez l’entrée (bien gardée) de Downing Street. Vous ne verrez pas de près le numéro 10 où vit le premier ministre pour des raisons de sécurité. Parfois les policiers gardant l’entrée acceptent un selfie – demandez-vous poliment pour une photo surprise!

    A quelques pas de là, la garde montée stationne. A 16h pile, soyez présent pour assister à la parade dans la cour. Attention, c’est rapide!

     

    18. Trafalgar Square

     

    En poursuivant dans cette rue, vous arriverez à Trafalgar Square. L’un des squares les plus célèbres de Londres avec la colonne géante de l’amiral Nelson, entourée de ses 4 lions géants. Si vous êtes sportifs, escaladez l’un des lions pour une photo souvenir!

     

    Bulle de savon à Trafalgar Square. Londres

     

    Juste en face, la National Gallery présente les oeuvres picturales les plus célèbres de la capitale.

     

    National Gallery, Londres

     

    19. Piccadilly Circus

     

    Poursuivez sur votre gauche et prenez à droite sur la rue Haymarket. A la fontaine des chevaux prenez à gauche. Bienvenue à Piccadilly Circus! Cette pièce agrémentée d’un Cupidon charmeur est le rendez-vous des jeunes londoniens.

    Piccadilly Circus, Londres

    Célèbres affiches de Piccadilly Circus, Londres

     

    Vous aimez le sport et le shopping vous tente? Alors foncez chez Lillywhites – la plus grande solderie de sport d’Angleterre. Sur 7 niveaux, vous trouverez à prix cassés des milliers d’articles de sport: foot, golf, randonnée, piscine, base ball, skate, rugby etc…

     

    20. Saint James Park

     

    Descendez la rue Regent Street Saint James puis Waterloo Place. Prenez les escaliers et traversez la rue. Vous voici dans Saint James Park. Ce parc situé entre Westiminster et Buckingham Palace a été rendu célèbre par le film Mary Poppins – c’est dans cet univers qu’ils dansent avec les pingouins (vous voyez?).

     

    Ecureuil gourmand de Saint James Park, Londres

    Tournez à droite et remontez la pièce d’eau. Cygnes, canards, poules d’eau et écureuils gourmands vous courront autour! Un petit poumon de vert et d’eau au cœur de la ville.

     

    21. Buckingham Palace

     

    En sortant de Green Park, vous voici devant le palais royal des Windsor: Buckingham Palace. Si vous suivez la série The Crown sur Netflix, vous ne vous sentirez pas dépaysés! Consultez les horaires de changement de la garde pour assister au spectacle.

     

    Buckingham Palace, Londres

     

    22. Hyde Park

     

    Continuer à remonter la rue principale pour atteindre Hyde Park. Ce parc gigantesque est le deuxième plus grand espace vert de la ville après Regent’s Park. L’été, les Londoniens s’y installent pour pique-niquer. Certains concerts et festivals y sont même organisés. Idéal pour vous poser après cette (longue) balade qui vous en aura mis plein les yeux.

    D’ailleurs qu’avez-vous préféré de cette balade?

     

    Pour continuer votre promenade trois options:

     

    Vous voulez faire du shopping. Arrivé à Hyde Park, longez le parc sur la droite. Vous arriverez à l’extrémité d’Oxford Street. Prenez à droite. Vous voici au début de la rue commerçante officielle de Londres. Si c’est Harrods qui vous tente, arrivé à Hyde Park, prenez à gauche sur Kensington et descendez la rue.

    Découvrez Oxford Street en timelapse depuis le haut d’un bus rouge londonien:

     

    Vous voulez vous poser. Installez-vous à Hyde Park, sur un banc ou dans l’herbe. S’il pleut, réfugiez vous dans un café de Kensington ou d’Oxford Street. Chez Prêt à Manger (les Anglais disent Prête), les cafés filtre (filter coffee) sont corrects et bon marché à seulement 0.99£.

     

    Vous voulez repartir pour une balade. Prenez le bus à Hyde Park 52 ou 148 pour Notting Hill Gate, ou prenez le métro à Hyde Park Corner pour Camden Town, le marché arty déjanté du nord de Londres.

     

     

    Conseils pour Londres, Royaume-Uni

    Comment y aller

    Londres est une des villes qui disposent le plus d’aéroports. Pour vous y rendre, vous pouvez opter pour le train ou l’avion en compagnie traditionnelle ou low cost. Paris-Londres est une des destinations les plus fréquentes des compagnies aériennes comme Air France, British Airways, et les low-costs EasyJet, Ryanair. Un prix moyen de 100€ l’aller retour en éco. Vérifiez votre aéroport de départ et simulez ici le prix de votre vol avec Kiwi:

    Ensuite, pour rejoindre la vile, prenez le métro londonien (Underground). Pour emprunter le métro, demandez au guichet une Oyster Card (environ 3£). Cette carte magnétique bleue se recharge en guichet ou aux machines des stations de métro en cash ou par carte. Elle vous permet de voyager 50% moins cher que si vous achetiez des tickets (0.99£ le ticket de bus vs. 2£ si vous achetez au conducteur). On bipe la carte à chaque montée dans le bus, et quand on entre ET on sort du métro. Quand vous bipez, votre solde apparait sur l’écran. Cette carte est indispensable, même pour juste un weekend, et se révèle plus avantageuse qu’une Day Travel Card.

     

    Comment vous rendre à Londres en Eurostar

    Si vous préférez le train à l’avion, la ville est desservie par l’Eurostar qui vous emmène directement en centre ville à Saint Pancras. Mon conseil: simulez le prix de votre billet sur Oui SNCF. Vous ne le saviez peut-être pas, mais vous pouvez y acheter des billets de train Eurostar pour Londres. Vos cartes de réduction fonctionnent pour les trajets en France.

     

    Où dormir

    Il n’y a pas de secret: Londres est une capitale qui se révèle chère pour un séjour, en particulier pour l’hébergement. Pour les petits et moyens budgets, je vous recommande le YHA Central London. Dans le centre de Londres, cette auberge propose des dortoirs comme des chambres doubles pour un tarif raisonnable de 25£ à 60£. Alors que les hotels dans ce quartier sont dix fois plus chers… Pour un séjour de rêve, optez pour les grand luxe de l’hôtel Mandarin Oriental. Situé entre Harrods et Buckingham Palace, il inspire le luxe et le rêve! Compter entre 600 et 1500£ la nuit.

     

    Comment ne pas payer de frais de change

     

    A Londres c’est la livre sterling, le pound en anglais. A chaque retrait ou paiement par carte, votre banque vous facturera des frais de change ainsi qu’une commission par transaction. Pour éviter cette double perte d’argent, j’ai choisi d’ouvrir un compte chez Hello bank !. Cette banque 100% digitale filiale de la BNP ne facture aucun frais de retrait d’argent aux distributeurs de la banque Barclays – qui a un distributeur à quasi chaque coin de rue. Une économie sur un séjour qui n’est pas à prendre à la légère! Si vous êtes un voyageur régulier, je vous recommande d’ouvrir un compte chez Hello bank ! – c’est gratuit et une prime de bienvenue vous sera versée. Découvrez mon avis sur la banque Hello Bank où j’ai ouvert un compte !

     

    Si comme moi vous préférez payer par carte vos dépenses, à Londres, le paiement sans contact est accepté à partir de 3£ dans les superettes, et de 1£ dans les chaines. Pour cela, ce qui est idéal c’est la solution de paiement Revolut. Une mastercard débit que vous rechargez via leur application et qui ne facture aucune commission ou frais de change pour les paiements ou les retraits. purement et simplement magique. Je l’utilise pour payer mon café chez Pret, un taxi, un Uber, mes courses, mes souvenirs etc. Le reve! Plus besoin de courir après un distributeur! La carte coûte habituellement 6EUR. Elle est gratuite via ce blog. Alors profitez-en! Découvrez mon avis sur Revolut ici.

     

     

    LA RUBRIQUE ÉLECTRICITÉ ET GEEK

    A Londres, les prises sont spécifiques: trois fiches rondes en triangle. Vous en trouverez chez Amazon à moins de 10€. Mon conseil de grand voyageur: n’achetez qu’un seul adaptateur et branchez dessus une multi-prise française à moins de 10€. Vous pourrez y brancher vos téléphones et chargeurs d’appareils photo dans vos hôtels. Plus besoin d’acheter par 3 ou 4 les adaptateurs et ne pas savoir quoi en faire à votre retour! Ou de vous battre pour savoir qui va pouvoir se brancher en premier.

     

     

    C’est à vous !

    Vous avez déjà visité Londres? Avez-vous suivi les conseils de cette balade pour découvrir la ville? Qu’est-ce qui vous a le plus plu? Partagez!

    Vous mourrez d’envie d’en savoir plus ou de préparer votre voyage? Alors fondez pour le Lonely Planet Londres au format compact! Vous avez vu? C’est justement la ballade sur la Tamise qui fait la couverture!

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