Baleine sur le Saint Laurent

Elles sont gigantesques, et pourtant c’est avec une majesté toute particulière qu’elles charment le regard les baleines du Saint-Laurent. A Tadoussac, sur les bords du très célèbre fleuve québécois, c’est à un ballet chorégraphié incessant qu’elles nous invitent le temps d’une escapade en bateau.

tadoussac, le rendez-vous des baleines

Vous ne pouvez pas la louper la ville de Tadoussac. Le long de la Highway 138, elle se jette dans le fleuve Saint-Laurent. C’est une petite ville typique du Québec, avec ses maisons aux façades de bois blanc, qui vit principalement du tourisme des baleines. Il n’y a pas grand chose à y voir, mais quand c’est sur le chemin de votre road-trip, l’occasion s’invite d’elle-même.

Zodiac ou navire, à vous de choisir

Equipement à Tadoussac

Equipement waterproof à Tadoussac

A Tadoussac, vous avez le choix pour voir les baleines: vous pouvez embarquer sur un petit Zodiac, ou bien prendre place confortablement à bord d’un grand bateau. Si vous avez tendance à avoir le mal de mer, ou bien à avoir peur de tomber à l’eau ou à être mouillé, choisissez le grand bateau. Si vous êtes comme moi amateur de sensations fortes ou d’aventure, et que vous aimez être au plus près des animaux sauvages, alors le Zodiac est fait pour vous. Vous serez alors équipé d’une combinaison chaude et waterproof – eh oui, ça va éclabousser!

Les cétacés entrent dans la danse

Il faut bien une vingtaine de minutes pour s’avancer dans le fleuve à bord du Zodiac. Nous sommes une vingtaine assis tout autour du bord du canot. Notre guide pilote et nous explique les rudiments du fleuve. Ce qui fait de Tadoussac l’endroit tant aimé des baleines, c’est qu’ici l’eau salée de l’océan atlantique avance en surface du fleuve après avoir remué les hauts fonds de l’embouchure du fleuve. Cette présence importante d’éléments végétaux crée un endroit particulièrement propice au développement du plancton. Appâtés par la présence abondante de nourriture, les cétacés remontent alors le fleuve pour profiter de ce délicieux quatre heures.  Le guide est attentif aux remous de l’eau et se rend rapidement sur les lieux quand une baleine signale sa présence.

Zodiac à Tadoussac

Zodiac à Tadoussac

Le Zodiac ne peut s’approcher à moins de 10 mètres d’un cétacé, n’imaginez donc pas la toucher des doigts. C’est un bonheur indescriptible que de guetter l’animal pendant quelques minutes, puis de s’émerveiller à la majesté de ces plusieurs tonnes en mouvement. Elles doivent être timides les baleines, car elles ne laissent entrevoir que l’échine de leur dos, et le bout de leur queue. Comme s’il était indécent sans se connaître plus d’en voir plus. Parfois c’est par un jet d’eau qu’elles se manifestent.

Baleines et compagnie

On ne voit pas que des baleines à Tadoussac: on voit aussi des bélugas, des phoques et des baleines blanches. Laissez le guide vous raconter leurs aventures et leurs histoires. Rien de mieux pour en apprendre plus sur ces êtres rares et si fascinants. C’est une grande émotion qui nous envahit tous à bord de notre navire gonflable, devant ce spectacle silencieux, mais majestueux de simplicité.

 

CONSEILS POUR LES BALEINES DE TADOUSSAC, QUéBEC, CANADA

Vous êtes tentés de vous faire la malle au Québec? Et aller voir les baleines à Tadoussac? Excellent choix, reste maintenant à faire le plein de conseils avisés avant le départ.

A METTRE DANS VOTRE MALLE

Rien de bien spécial: vous serez équipé par le croisiériste en vêtements chauds et imperméabilisés. Pensez à mettre des chaussures qui ne craignent pas trop car elles seront trempées. Prenez un bon appareil photo avec un bon zoom (un reflex avec un zoom de 200 au minimum). Il se peut que vous soyez comme moi déçu de vos photos: le bateau tangue et il n’est pas facile de cadrer, encore moins de faire le focus avec tous les éléments alentours. J’ai dû faire 200 photos sur le bateau, pour me retrouver avec plus de la moitié non focusées. Mon conseil: vivez l’instant, ne faites pas trop de photos. C’est si beau et émouvant que vous serez déçu d’avoir passé tout le temps sur votre appareil photo.

Comment s’y rendre?

Comptez 500-800€ pour votre aller-retour vers Montréal depuis Paris. Vérifiez votre aéroport de départ et simulez ici le prix de votre vol avec Kiwi:

Où louer votre voiture?

Vous pouvez obtenir votre véhicule directement à l’aéroport de Montréal à votre atterrissage. Pour bénéficier des meilleurs tarifs, passez par un comparateur comme RentalCars – un super opérateur qui vous aide à trouver moins cher parmi tous les loueurs. Plutôt que de passer par le loueur en direct, RentalCar vous fera économiser quelques euros pour votre location de voiture. Pensez également à payer avec une Visa Premier, American Express Gold ou Mastercard Gold afin de ne pas avoir à prendre l’assurance franchise chez le loueur de voiture (elle est offerte avec votre carte bleue en cas de dommage).

OÙ DORMIR?

Nous avons dormi dans des chambres d’hôtes à l’entrée de la ville: Le temps d’une pause. Un Bed&Breakfast correct, au prix classique (130$ la nuit pour deux), avec un généreux petit déjeuner.

et pour MANGER?

Le restaurant traditionnel de la ville, c’est Chez Mathilde. Prenez du homard grillé – tout simplement délicieux avec son beurre fondu et accompagné de son petit vin blanc.

Et pour les baleines?

Je vous conseille de réserver à l’avance, en particulier pour la période d’été. Vous serez sur d’avoir une place et ne ferez pas la queue à la billetterie – et vous verrez qu’il y a beaucoup de monde. Nous avions choisi AML – très pro, beaucoup d’informations sur les baleines et très attentifs à notre sécurité. Je vous les recommande.

La rubrique électricité et geek

Au Canada, les prises sont identiques à celles des Etats-Unis, une fiche plate à deux encoche. Vous en trouverez chez Amazon à moins de 10€. Mon conseil de grand voyageur: n’achetez qu’un seul adaptateur et branchez dessus une multi-prise française à moins de 10€. Vous pourrez y brancher vos téléphones et chargeurs d’appareils photo dans vos hôtels. Plus besoin d’acheter par 3 ou 4 les adaptateurs et ne pas savoir quoi en faire à votre retour! Ou de vous battre pour savoir qui va pouvoir se brancher en premier.

 

C’EST À VOUS!

Vous y êtes allé? Vous avez applaudi le ballet des cétacés québécois? Vous avez dégusté le homard chez Mathilde? Partagez votre aventure!

Pour aller plus loin, lisez aussi