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J’ai testé • morning walk au Kruger Park, Afrique du Sud

Une balade à pied au milieu des animaux au parc Kurger en Afrique du Sud. Miam!

MA RECO:     ★ ★ ★ ★ ★


 

Le Kruger, c’est ce parc renommé à l’Est de l’Afrique du Sud. Somptueux, vous y trouverez de nombreux animaux typiques des safaris dans leur environnement naturel: impalas, girafes, éléphants, rhinocéros, léopards. Le Kruger est beau, et ça se sait, c’est sans doute pourquoi il y flotte comme un esprit Disneyland avec ses cars de touristes et ses files de voitures dont les appareils photos aux objectifs télescopiques se tendent vers les animaux. Mais connaissez-vous les règles du safari au Kruger? Vous ne pouvez sortir de la voiture que dans des zones spécifiques appelées camps qui sont hautement sécurisés: hauts murs, barbelés électrifiés, gardes armés. Lorsque vous roulez, même votre bras ne doit pas dépasser de la fenêtre de votre voiture.  Mais que diriez-vous de vous balader à pied dans la savane pour approcher au plus près les animaux? Alors mettez votre réveil à 5 heures et retrouvez vos guides pour une délicieuse morning walk dans la savane.

Une délicieuse rencontre boueuse au Kruger

Shhhhhh! Two rhinos over there”, sussure notre guide en pointant du doigt une masse grise au devant. En file indienne, nous nous tapissons dans la végétation encore humide de la nuit.

De petites perles de rosées tremblent comme des clochettes du haut des brins d’herbe et s’éclatent délicatement sur notre pantalon. Certains genoux craquent pendant la descente. Des pieds roulent sur des pierres meubles. On baisse la tête, comme si cela nous rendait moins visible. On essaie de se cacher derrière un arbuste dont le tronc est sensiblement du même diamètre que notre petit doigt. Entassés, tapis dans la végétation, notre groupe est ouvert et fermé par un guide armé, la carabine en joue. De là où nous sommes, on les voit très bien. On voit surtout leurs quatre fesses rondes qui nous font face et leur petite queue grise.

Rhinos au Kruger Park Afrique du Sud
Rhinos au Kruger Park Afrique du Sud

Ils se trouvent à une quinzaine de mètres de nous. Est-ce une mère et son petit? Un couple? Le guide est attentif aux sons de la savane, la carabine prête à faire feu si notre sécurité est menacée. Tout à coup, alors que nous tendons l’oreille et scrutons les animaux à corne, un des rhinos décide de se soulager et lâche un énorme pet qui en fait trembler la savane encore endormie. Eclats de rire général dans notre groupe. Comme de jeunes enfants dans la cour d’école, cette intimité volée nous rend hilares. Mais elle bien rapidement calmée par le guide qui ne semble pas rassuré. Les rhinos se tournent brusquement et nous regardent. Leurs deux billes noires brillantes séparées par une corne géante nous fixent. Nous ont-ils vu? Que pensent-ils? Nous imaginent-ils comme des ennemis ou de simples observateurs pacifiques? Sentant la tension de la rencontre monter, le guide met la main sur la détente.

Ranger armé au Kruger Park Afrique du Sud
Ranger armé au Kruger Park Afrique du Sud

Puis après un long silence, les deux rhinos nous dévisagent et s’éloignent d’un pas lent et lourd. Nos guides nous font signe de nous lever et de nous remettre en route. Nous gravissons une colline rocailleuse. Elle n’est pas bien haute et nous nous trouvons rapidement devant un panorama de collines recouvertes d’un magnifique tapis de végétation rendu émeraude par la rosée du matin.

C’est un soleil blanc qui se lève progressivement dans ce ciel lourd, rempli de cumulus capiteux. D’un geste léger et sûr, les guides nous montrent les deux rhinos en contrebas. Allongés de tout leur long dans des trous de boue, nos deux rhinos commencent leur journée par un délicieux bain pâteux qu’ils feront ensuite sécher au soleil. Ils s’en délectent, se roulent, soufflent et s’éclaboussent.

Rhinos dans la boue au Kruger Park Afrique du Sud
Rhinos dans la boue au Kruger Park Afrique du Sud

Et c’est aux premières loges, en dégustant une brique de jus d’orange, que notre sublime journée commence.

Petit déjeuner avec vue sur les rhinos au Kruger Park, Afrique du Sud
Petit déjeuner avec vue sur les rhinos au Kruger Park, Afrique du Sud

Il faut se lever tôt pour être un morning walker

Certes un lever à 5 heures pourra vous paraitre violent, mais c’est une des meilleures heures pour observer les animaux: souvent la chaleur de la mi-journée rend les animaux inactifs une bonne partie de la journée. Les fauves seront plutôt visibles tôt le matin ou au coucher du soleil. La magie de la walk c’est que vous vous déplacez à pied dans la savane, au plus près des animaux. Dans leur environnement naturel, loin des pistes balisées, vous pourrez les rencontrer dans les lieux qu’ils fréquentent en toute tranquillité: un point d’eau, une marre de boue, le lit d’une rivière.

Recevez les meilleures explications d’experts

Les guides sont bien entendu des rangers qui ont pour travail de protéger cet environnement et les animaux qui y vivent. Ils connaissent leurs secrets, les meilleurs endroits et moment pour les observer. Mon conseil: posez-leur des questions sur le braconnage (poaching). Il s’agit d’un phénomène qu’ils combattent par dessus tout, et auquel le Kruger est de plus en plus fréquenté. Ce sont les rhinos et les éléphants qui sont le plus souvent visés. J’ai trouvé leur combat pour la préservation des animaux émouvant. Laissez-les partager la passion de leur travail avec vous.

Un morning walker va de surprise en surprise

Pendant notre balade qui a duré deux heures, nous avons croisé deux rhinos que nous avons vu se baigner dans la boue, et deux restes de repas de fauves: un buffle et une impala. Laissez les guides vous expliquer leurs techniques de chasse et le rôle régulateur des fauves sur les populations d’impalas.

Comment réserver

Adressez-vous à l’accueil de votre camp à votre arrivée pour réserver pour le lendemain matin ou le surlendemain. Il nous en avait couté 450R (29 euros) par personne.

Précautions

Vous allez évoluer dans l’environnement naturel des animaux et votre seule protection sera le fusil des guides. Il est important de toujours marcher en file indienne. Suivez bien leurs instructions et gardez le silence. Pas de geste brusque ou de cris. Il en va de votre sécurité. Le Kurger est également un zone paludisme 3. Prévoyez la Malarone, les vêtements longs et l’anti moustiques type Insecte Ecran acheté en pharmacie.

Votre vol vers l’afrique du sud

Compter 700-900€ sur compagnie régulière Air France ou South African Airways. Vérifiez votre aéroport de départ et simulez ici le prix de votre vol avec Kiwi:

Louer votre voiture à Johannesbourg, puis direction le Kruger Park

Vous pouvez obtenir votre véhicule directement à l’aéroport à votre atterrissage. Pour bénéficier des meilleurs tarifs, passez par un comparateur comme RentalCars – un super opérateur qui vous aide à trouver moins cher parmi tous les loueurs. Plutôt que de passer par le loueur en direct, RentalCar vous fera économiser quelques euros pour votre location de voiture. Pensez également à payer avec une Visa Premier, American Express Gold ou Mastercard Gold afin de ne pas avoir à prendre l’assurance franchise chez le loueur de voiture (elle est offerte avec votre carte bleue en cas de dommage).

La rubrique électricité et geek

En Afrique du Sud, les prises sont spécifiques, trois pics ronds en triangle. Vous en trouverez chez Amazon à moins de 10€. Mon conseil de grand voyageur: n’achetez qu’un seul adaptateur et branchez dessus une multi-prise française à moins de 10€. Vous pourrez y brancher vos téléphones et chargeurs d’appareils photo dans vos hôtels. Plus besoin d’acheter par 3 ou 4 les adaptateurs et ne pas savoir quoi en faire à votre retour! Ou de vous battre pour savoir qui va pouvoir se brancher en premier.

 

Préparer votre voyage

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C’est à vous

Et vous, avez-vous essayé une morning walk au Kruger? Qu’y avez-vous vu? Mettriez-vous aussi cinq étoiles?

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1 commentaire

  1. […] des Sud-Africains, Namibiens ou Mozambicains. Elles représentent les animaux que vous aurez vus au Kruger Park, ou des Massais abstraits. Un souvenir unique à rapporter dans vos bagages. Les peintures […]